Les missiles les plus puissants du monde

Conquérir l’espace est un rêve de l’humanité. Les astronautes veulent pénétrer de plus en plus loin dans l’espace. Cela exige des systèmes de missiles plus puissants. FOCUS Online vous présente les missiles les plus puissants du monde.

La fusée lunaire américaine Saturn V est toujours la fusée la plus puissante au monde aujourd’hui.
L’agence spatiale russe développe l’Angara 5 pour remplacer le Falcon-9 en tant que lanceur actif le plus puissant.
Alors que l’on sait beaucoup de choses sur les programmes spatiaux de la Russie, de l’Europe et de l’Amérique, l’agence spatiale chinoise est fermée.

Une nouvelle course à la suprématie dans l’espace est apparue ces dernières années. Les grandes agences spatiales se surenchérissent mutuellement avec de nouveaux systèmes encore plus efficaces. La Russie a également l’intention de se retirer de la coopération avec l’ISS et de créer sa propre station spatiale d’ici 2024.

La Chine a commencé il y a plusieurs années avec le développement d’une station spatiale chinoise et de ses propres gros lanceurs.

Mais le record de la fusée est toujours détenu par les Américains

Le missile le plus puissant

À ce jour, la Saturn V, développée pour le programme d’atterrissage lunaire de la Nasa, est la fusée la plus puissante jamais construite. A plus de 110 mètres, il est presque aussi haut que la cathédrale de Cologne et peut transporter une charge utile de 133 tonnes. Aujourd’hui, cependant, il n’est plus en activité.

Le Falcon-9-Heavy est actuellement le lanceur actif le plus puissant au monde. Il peut supporter un peu moins d’un septième de la charge que Saturn V peut soulever.

Le Colosse russe : missile Falcon 9

La Russie pourrait bientôt contester le titre du missile Falcon 9. Depuis des années, l’Agence spatiale russe (Roskosmos) travaille sur une nouvelle fusée spatiale. L’Angara 5 doit être achevé d’ici fin 2015 au plus tard et pourra transporter une charge utile de 24,4 tonnes. Dans le même temps, le Roskosmos travaille déjà sur l’Angara A7V, encore plus grand, qui doit transporter 40,5 tonnes sur l’orbite terrestre.
Le nouveau projet américain

Mais la Nasa ne se repose pas non plus et travaille déjà sur un projet encore plus important. Le « Space Launch System » (SLS) a été mis en place il y a près de quatre ans. Le projet de 13 milliards d’euros consiste à lancer des astronautes dans l’espace en 2017. À partir de 2025, espère la NASA, le SLS pourrait aussi envoyer des humains sur des astéroïdes. La fusée à propergol liquide transportera dans un premier temps 70 tonnes et, dans une phase de développement ultérieure, jusqu’à 130 tonnes de charge utile.

La tentative européenne

L’Europe ne participe pas à la compétition pour la fusée la plus puissante.

L’ESA transporte ses satellites en orbite avec les modèles Ariane. La cinquième génération est toujours utilisée, mais sera bientôt remplacée par la génération suivante. Les ambitions européennes en termes de missiles puissants sont faibles par rapport aux Américains et aux Russes. Ariane 5 transporte une charge utile maximale d’un peu plus de neuf tonnes en orbite géostationnaire et se trouve donc derrière Falcon-9 Heavy.

Andreas Schütz, attaché de presse du Centre aérospatial allemand (DLR), explique cette différence par le fait que l’Ariane, contrairement à l’Angara et au Falcon-9, n’était pas conçu pour un usage militaire. Elle n’est pas censée mettre de satellites militaires en orbite.
La longue marche

Le lanceur chinois transporte également des charges utiles similaires à celles d’Ariane. La fusée la plus moderne actuellement « Long March 2F » peut lancer onze tonnes en orbite. Cependant, l’agence spatiale chinoise est relativement secrète. On ne sait donc pas exactement où ils en sont avec leurs systèmes de missiles.

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